美国公司使用3D打印技术降军事卫星制造成本_5
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  据中国国防科技信息网报道,作为美国国防部最大的供应商,洛克希德马丁公司正在利用3D打印和3D寻路模拟技术,提高国家安全卫星生产的可负担性。

  该公司预计将最终完成政府合同细节,此项合同是关于以低于国防部最初估计40%的价格,购买两个新的导弹预警卫星。价格较低的原因在于采用新的增材制造方法。

  洛马公司副总裁和军事空间业务的总经理马克瓦莱里奥表示,我们正在寻找做事情的新方法。

  瓦莱里奥称,洛马公司正艰难地推进低成本的保持,因此,即使美国政府宣布大幅削减军事开支,其仍然可以维持盈利水平。他表示,我们还没有碰壁,但那是因为你带来了技术。

  多数军事卫星的制造成本超过10亿美元,因为它很难实现大量的规模经济。洛马公司执行官预计,增材制造,或3D打印可以帮助降低成本,减少制造周期,并减少材料浪费。60%的卫星依赖外部供应商来完成,洛马公司称,其工程师正在评估哪些卫星组件可在公司内部采用3D打印技术来完成。

  洛马公司正在使用3D打印技术制造钛卫星零件。在制造过程中,钛被加热,然后通过层层堆积创建出几乎任何形状。当某一产品采用增材制造打印时,材料浪费是最小的,制造周期也大幅减少。洛马公司目前正在使用这项工艺打印卫星零件,并计划继续将此项工艺扩展到未来复杂零件的制造中,甚至是整个卫星。这种轻型卫星将允许政府加装更多传感器,或者用更小、更便宜的火箭来发射卫星。

  洛马公司生产部的副总裁丹尼斯利特称,他对政府最终批准在新的天基红外系统和其他军事卫星上使用3D打印零件很有信心。他表示,我们会到达那里,其实并不难。

  截至目前,3D打印零件已经用在洛马公司于2011年发射的星际朱诺飞机和其翻新的A2100商用卫星上。瓦莱里奥表示,洛马公司也已经致力于在建造推进式油箱时采用新的制造技术。

  他表示,未来十年,我们将彻底改变卫星设计和制造的方式,我们将打印一个卫星。这是真实的,我们已经将其放在卫星上了。

  除了3D打印,洛马公司也正在使用其数字挂毯,一种使用3D寻路模拟技术的数字化环境,在该环境下,设计人员在整个产品寿命周期内可识别提高可负担性和运营效率的领域。

  2013年,洛马公司与美国空军签署了一份价值22亿美元的独立项目协议,制造两个军事通信卫星,比最初估计的少了10亿美元。2014年,洛马公司与美空军签署了第5颗、第6颗天基红外系统(SBIRS)导弹预警卫星合同,合同最终将在7月初完成。

  利特表示,从3D虚拟寻路模拟到3D打印,我们正在使用创新数字技术为我们的客户简化制造工艺,减少制造周期,降低成本。在此行业中,我们不得不继续向新技术前进,以维持可负担性、高效率和可靠性。

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