ABB-工业机器人在中国的应用前途光明_2
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  富士康抛出的百万机器人计划,让这一此前并不广为人知的传统劳动力替代者成为生产流程中的关键词。

  但疑问和争议仍在持续,作为自动化技术的典型代表,此前多被用于制造业、国防等领域的机器人正向以富士康为代表的劳动密集型企业渗透,而这也无疑将对现有人工造成正面冲击。

  事实上,除富士康以外,据本报记者了解,包括中兴、华为等公司也均在购买机器人,应用于流水线生产。

  针对机器人与传统劳动力的成本比较,以及未来的市场空间,ABB(中国)有限公司副总裁、ABB机器人业务中国区总裁李刚接受了媒体专访。

  机器人渗透市场

  问:作为全球自动化技术领先的企业之一,ABB目前提供机器人产品的企业主要集中在哪些产业?

  李刚:ABB机器人业务于1994年进入中国,早期的应用主要集中在汽车行业。在支持中国汽车工业发展的同时,目前,ABB工业机器人也开始涉足汽车以外的行业,典型的行业包括铸造、金属加工等,在这里,机器人替代人力从事危险、单调、重复的劳动。

  ABB在中国发展10余年后,随着中国经济的腾飞,工业机器人开始服务于更多的行业,如食品饮料、塑料橡胶、医药、化工、建筑、交通,以及电子加工行业,特别是其中的3C行业。在这些领域,机器人可以有效地帮助客户提高生产柔性、生产效率和产品质量。

  问:在中国,机器人正成为很多劳动密集型企业日益接受,并且逐步扩大的新型劳动力,ABB为中国企业提供产品的主要是哪些公司?

  李刚:ABB服务的客户涵盖绝大多数中外合资汽车制造企业,如宝马、奔驰、大众、福特、通用、沃尔沃,国内主要自主品牌汽车生产企业,如北汽、上汽、一汽、东风、广汽、长城和吉利,此外,ABB机器人技术还广泛服务于全球领先的汽车零部件生产企业如海斯坦普、本特勒、博泽、佛吉亚、汇众等。

  此外,在通用工业领域,ABB机器人主要应用包括焊接、物料搬运、喷涂、捡拾、包装、码垛、打磨和装配等,客户包括国家电网、中石油、中石化。

  问:以新松机器人为代表的中国本土企业近年来也非常活跃,目前是否还有很多公司也日渐进入了这个领域?

  李刚:截至目前,ABB是唯一一家在华从事工业机器人研发、生产、销售、工程、服务等全价值链业务的跨国公司。机器人业务在中国市场日益受到各方关注,这说明本地市场对于机器人业务的需求旺盛,值得我们一起共同努力为本地用户提供最优质的服务。

  需要指出的是,技术积累是一个长期的过程。机器人产品对可靠性有非常高的要求,在这方向,国际领先企业已经有几十年的经验积累,对于国内企业来讲,也一定要经历这样一个摸索的过程。

  问:在你看来,机器人作为新型的劳动力,未来的空间有多大?其作用可渗透进哪些领域?

  李刚:作为先进制造业中不可替代的重要装备,工业机器人已经成为衡量一个国家制造水平和科技水平的重要标志。

  中国工业机器人市场起步相对较晚,在装机数量和机器人密度方面与成熟市场还有较大差距。中国目前的制造业机器人密度仍远低于发达国家,甚至不足世界平均水平的二分之一,并且工业机器人使用仍较多集中于汽车行业。就全球平均水平来看,汽车行业的应用约占工业机器人总量的40%,而在中国,这一数字目前在70%。

  工业机器人的应用将为中国制造业的转型和升级发挥重大作用。正如之前已经提到的,工业机器人的应用正从汽车工业向一般工业延伸,除了之前提到的金属加工、食品饮料、塑料橡胶、3C、医药等行业,机器人在风能、太阳能、交通运输、建筑材料、物流甚至废品处理等行业都可以大有作为。

  增长速度快

  问:机器人逐渐被广泛应用,从成本上来看,机器人与传统劳动力之间的差距有多大?

  李刚:进入新世纪以后,中国的宏观经济形势发生了新的变化,一个显著的特点是劳动力成本的上升和供给的下降,与此同时,劳动人口对职业健康与安全的关注也在不断加强,受这一因素影响最典型的工业行业是电子行业,特别是其中的3C行业。

  这也是我们未来关注的重点之一:如何将劳动力从简单、枯燥、重复的劳动中解放出来,从事更有价值的工作。

  我有一个案例,2012年,70台ABB最小的机器人IRB120被应用到雷柏公司深圳厂区的生产线上,这70台机器人将300名工人从繁重枯燥的机械性工作中解放出来,不但提高了生产效率,还为企业节省了一半用工成本。

  问:从工作效率及灵活性来看,机器人和传统劳动力相比,各自又具备哪些优势和特点?

  李刚:几大因素推动着机器人在一般制造工业领域的普及,其中最重要的是,机器人在保障稳定优质生产的同时能大幅提高生产效率,降低次品率;与此同时,机器人产品的性价比也在不断上升。机器人使用一方面加快了企业的投资回报速度,另一方面又能把员工从枯燥乏味的作业,危险肮脏的环境或需要精密操作的任务中解放出来,转而投入到更有成就感、长期回报更高的岗位中去。

  传统人工劳动力因其灵活性和不可复制性仍然适用于某些行业,比如小众产品、高级定制产品等。

  问:研发技术的提高和创新,机器人势必会由制造业、国防等高端领域进入中端市场,在你看来,机器人的替代作用有多大?

  李刚:随着市场对机器人产品认可度的不断提高,机器人应用已从最初的汽车制造等高端产业扩展至一般工业。

  在细分市场的应用方面,市场的接受度也有一个逐渐变化的过程,如机器人典型应用之一的搬运和码垛。

  最初,大约在2007年左右,我们的客户来自烟草行业,因为烟的产品价值很高,人工搬运造成破损会带来很大的浪费,因此机器人首先进入了这一领域,之后是产品价值相对也较高的医药行业、然后是食品饮料行业、再之后是粮食、盐、饲料等,我们目前看到的在搬运码垛应用方面的一个新兴行业是砖瓦。

  这一切的变化发生在不到5年的时间里,这使我们有理由相信,工业机器人在中国的应用前途光明。

  问:据我们了解,除了富士康外,包括华为、中兴等公司也正准备购入一批机器人,在你看来,这些公司会不会掀起一股机器人应用潮流?

  李刚:中国的机器人市场在最近几年呈现快速增长的态势。据国际机器人联合会统计,从2008年到2011年,中国多用途工业机器人装机量增长了136%,截至2011年底,装机数量已达到74867台。

  目前,中国已成为世界上增长速度最快的工业机器人市场。受产业升级换代、劳动力成本上升、劳动力供给数量下降和政府政策扶持等因素的影响和推动,我们认为中国的工业机器人市场将继续保持较快速度的增长,预计在近几年内有望成为全球年装机数量最多的国家。

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